5 datos del impacto de la soledad en la salud

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Por Ashley Hayes

soledad-salud-cerebroCasi todos nos sentimos solos en algún punto. La buena noticia es que, para muchos de nosotros, es una condición temporal, quizá una que es causada por un cambio en la vida: mudarse a un nuevo lugar o comenzar un nuevo trabajo.

Pero para otras personas, la soledad es una forma de vida, una que puede derivarse no sólo por la cantidad de personas alrededor sino por una falta de conexión con otros. Y, se mostró en investigaciones que, la soledad crónica puede tener consecuencias adversas para tu salud.

Los científicos todavía examinan el vínculo entre la salud mental y física y cómo la soledad afecta a nuestros cuerpos. Pero podrías no estar enterado sobre algunos de sus resultados con el paso de los años.

Puede afectar a tu cerebro en una forma similar al dolor físico

El médico Sanjay Gupta escribió en una columna para O Magazine en referencia a un estudio de 2003:

“En un estudio notable liderado por la doctora Naomi Eisenberger, profesora de Psicología Social en UCLA en Estados Unidos, se encontró que ser excluido y tener sentimientos de soledad, desencadenaba actividad en algunas de las mismas regiones del cerebro que registran dolor físico.

“Desde una perspectiva evolutiva, esto tiene sentido; nuestros ancestros prehistóricos dependían de grupos sociales no sólo para tener compañía, sino para sobrevivir. Permanecer cerca de la tribu traía acceso a la vivienda, comida y protección. La separación del grupo, por otro lado, significaba peligro.

“Hoy en día cuando nos sentimos excluidos, nuestros cuerpos pueden sentir una amenaza a la supervivencia, y algunas de las mismas señales de dolor que se emplearían si estuviéramos en un verdadero peligro físico se encienden. En los crónicamente solitarios, los niveles de la hormona del estrés, cortisol, se disparan más en la mañana en comparación con las personas más socialmente conectadas y nunca desaparecen por completo en la noche”.

Puede evitar que tengas una buena noche de sueño

Las personas que se sienten solas tienden a experimentar más interrupciones de sueño en la noche que aquellos que no se sienten así, se encontró en un estudio de 2011.

Los investigadores encontraron que el vínculo entre interrupciones del sueño y la soledad persistían incluso después de que se tomaron en cuenta el estado civil y tamaño de la familia, lo que sugiere que la soledad depende de cómo las personas perciben su situación social más que la situación en sí.

Los 95 participantes del estudio tenían conexiones sociales fuertes y eran parte de una comunidad rural muy cercana de Dakota del Sur, Estados Unidos. Sin embargo, los investigadores encontraron que, incluso las pequeñas diferencias en sus grados de soledad, se reflejaban en su sueño.

Puede aumentar tu riesgo de demencia

En un estudio de 2012 de casi 2,200 adultos mayores que vivían en Amsterdam, Países Bajos, los investigadores encontraron que los participantes que reportaron sentirse solos; sin importar la cantidad de amigos y familiares a su alrededor, tenían mayor probabilidad de experimentar demencia que aquellos que vivían solos.

Los participantes del estudio tenían entre 65 y 86 años, no mostraban señales de demencia y no vivían en instituciones como asilos. Aproximadamente la mitad vivía sola, y el 20% reportó sentirse solitario. Casi dos terceras partes eran mujeres.

Después de ajustar factores como la edad, los investigadores encontraron que sentirse solo aumentaba el riesgo de demencia en un 64%. Pero, advirtieron, esto no prueba que la soledad causa demencia y señaló que lo opuesto también podría ser verdad, debido a que la demencia y sus cambios acompañantes de estado de ánimo podrían contribuir a algo del aislamiento social de la soledad.

Puede contribuir a la muerte prematura

En dos otros estudios de 2012 se encontró que vivir solo; o simplemente sentirse solitario, puede aumentar el riesgo de muerte prematura de una persona.

En un estudio se analizaron a casi 45.000 personas de 45 años o más que tuvieron una enfermedad del corazón o tuvieron un alto riesgo de tenerla. Aquellos que vivían solos, se encontró en el estudio, tenían mayor probabilidad de morir por infartos, accidentes cerebrovasculares y otras complicaciones en un periodo de cuatro años en comparación con los que vivían con familiares o amigos o en otro arreglo comunitario.

Un segundo estudio se enfocó en aquellos de 60 años o más y se encontró que los hombres y mujeres eran 45% más propensos a morir en el periodo de estudio (seis años) si reportaban sentirse solitarios, aislados o excluidos. Pero aquellos que reportaron soledad; 43% de la población del estudio, no necesariamente vivían solos. Los investigadores dijeron que el vínculo entre los sentimientos de soledad y los problemas de salud se mantuvieron incluso después de que fueron tomados en cuenta la situación de vida, depresión y otros factores.

Puede romperte el corazón (literalmente)

Las personas que reportan estar crónicamente solitarias pueden tener una sobreexpresión de genes conectados a células que producen una respuesta inflamatoria al daño tisular, según un estudio de 2011 de 93 adultos.

Aunque esa respuesta inflamatoria puede ser buena a corto plazo, la inflamación a largo plazo puede levar a enfermedades del corazón y cáncer.

En el estudio se encontró solo una correlación entre la expresión de genes y la soledad, así que no es certero que una pueda causar la otra. Sin embargo, el coautor del estudio, Steven Cole, sugirió que los medicamentos antiinflamatorios pueden ser útiles para las personas que no pueden desprenderse de los sentimientos de soledad.

 

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